Institut de Zoologie de l’Université de Liège (1888)

L’Institut de Zoologie de l’Université de Liège est inauguré en 1888. Ce bâtiment de style néo-classique en grès et petit granit est un des huit instituts édifiés sous le rectorat de Louis Trasenster dans les années 1880. Les plans sont signés par Lambert Noppius. Outre l’Institut de Zoologie, l’architecte liégeois réalise également l’Observatoire de Cointe, l’Institut d’Anatomie Auguste Swaen, l’Institut de Pharmacie au Jardin botanique et l’Institut de Physiologie.

Les colonnes ioniques de l’entrée monumentale sont surmontées d’un fronton triangulaire où figure notamment un buste de Charles Darwin. C’est Léopold Noppius, sculpteur et frère de l’architecte, qui en assure la réalisation.

Au pied de l’entrée, deux statues plus récentes. A droite, celle du biologiste Édouard van Beneden est inaugurée en 1920. À gauche, celle de Theodor Schwann, physiologiste, installée en 1954.

Escalier de l’Institut de Zoologie (1888)
Escalier de l’Institut de Zoologie (1888). Une vue à partir du deuxième étage de l’Institut de Zoologie de l’Université de Liège vers l’aquarium, au sous-sol.

L’Institut de Zoologie est fortement endommagé pendant la seconde guerre mondiale. Dans les années cinquante, Marcel Dubuisson, Recteur de l’Université de Liège, lance d’importants travaux de modernisation. Le musée et l’aquarium sont inaugurés le 12 novembre 1962.

Titulaire de la chaire de Zoologie, le Professeur Dubuisson (1903-1974) est recteur de l’Université de Liège pendant dix-huit ans. Il est notamment à l’origine de l’initiative de transférer à la fin des années 1950, l’université du centre-ville au Sart-Tilman.

L’Aquarium-Muséum attire aujourd’hui plus de 80.000 visiteurs par an.

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